An open letter to Canada’s minister for foreign affairs

The Honourable John Baird, P.C., M.P. 
Minister of Foreign Affairs
House of Commons
Ottawa (Ontario)
K1A 0A6
Canada

Dear Minister

Japan must sign without delay the Hague convention on repatriating children abducted from their normal country of residence.

In today’s world, diplomatic relations among countries prioritize economic and trade issues. Certainly, it is through healthy economies and fruitful trade that we can achieve material well-being, a necessary ingredient of happiness. But economic interests and markets have moral limits. Government not only manages tax money and industrial policy for the common good, government is also the guardian of our human rights. Those concerns must always trump other priorities, including economic and trade issues.

Japan and Canada have a good happy relationship. Japan is one of the great countries of the world, an economic giant, a peaceful land with many social and human advantages we should all envy.

However, Japan kidnaps Canadian children and children from all over the world.

As I understand it, the consuls at the Canadian Embassy in Tokyo are devoting more time and energy to this issue than to any other. I appreciate their hard work and I am grateful. However they are civil servants and they cannot take action at their own discretion. It is time for the elected leaders of Canada to send a message to Japan on this issue.

I ask the following until Japan signs the Hague convention.

  • That the Canadian ambassador to Japan be immediately recalled.
  • That Japan’s ambassador to Ottawa be asked to immediately leave Canada.
  • That Canada lead the world on this issue by asking other countries to do the same.

Japan has been promising to sign the Hague convention for many years and Japan always finds a good excuse on why they can’t sign this year, whatever the year is. This is because Japan has no intention of signing the convention. Japanese people abduct each other’s children all the time. Even a former prime minister, Junichiro Koizumi, has done this. Their excuse is that this is the Japanese way of things, this is Japanese custom, and this is Japanese law.

It might seem I am asking for an extreme action. Not so. The Japanese are masters at the art of diplomacy and politics; they trump all of us, they are better than we are at negotiation and delay. They are master poker players. It’s time we stop playing poker with our children’s lives and tell Japan that, on this issue, enough is enough. Normal diplomacy is not working, so it’s time to shame Japan into doing the right thing.

Yours sincerely,
Vincent Poirier

Copies sent to José Nunez-Melo (M.P., Laval), La Presse, Le Devoir, Le Journal De Montréal, The Montreal Gazette, The Globe And Mail, The Japan Times, and The Daily Yomiuri

*************************

In French

*************************

L’honorable John Baird, C.P.,député
Ministre des Affaires étrangères
Chambre des communes
Ottawa (Ontario)
K1A 0A6

Monsieur le Ministre,

Le Japon doit signer sans plus tarder la convention de la Haye sur le rapatriement des enfants enlevés de leur pays normal de résidence.

Aujourd’hui, les relations diplomatiques mettent l’accent sur l’économie et les échanges commerciaux. C’est bien sûr par le biais d’une économie en santé et des échanges commerciaux fructueux que nous pouvons réaliser le bien-être matériel nécessaire au bonheur de tout le monde. Mais les activités économiques et commerciales sont limitées sur le plan moral. Non seulement le gouvernement administre l’argent des taxes et la politique industrielle pour le bien commun, le gouvernement est aussi le gardien de nos droits humains. Ces responsabilités ont la priorité sur toutes les autres, commerciales et industrielles inclues.

Le Japon et le Canada bénéficient d’une relation harmonieuse. Le Japon est un des grands pays du monde, un géant économique, une patrie paisible comportant de nombreux avantages sociaux et humains que nous devrions tous envier.

Par contre, le Japon enlève à leurs parents des enfants canadiens et des enfants du monde entier.

Je comprends que les consuls de l’ambassade canadienne à Tokyo dévouent plus de temps et d’efforts à cette cause qu’à toute autre cause non commerciale. J’apprécie leurs efforts et je leur en suis reconnaissant. Mais ce sont des fonctionnaires et ils n’ont pas l’autorité d’agir à leur gré. Il est temps que les leaders élus du Canada envoient au Japon un message clair à ce sujet.

Je vous demande ce qui suit, jusqu’à ce que le Japon signe la convention de la Haye.

  • Que le gouvernement canadien rappelle immédiatement l’ambassadeur canadien à Tokyo.
  • Que l’ambassadeur du Japon à Ottawa soit requis de quitter le Canada immédiatement.
  • Que le Canada donne l’exemple à ce sujet et qu’il demande à d’autres pays d’en faire autant.

Le Japon promet depuis plusieurs années de signer la convention mais il trouve toujours une excuse pour ne pas la signer, quelle que soit l’année. Le Japon n’a en réalité aucune intention de la signer. Les japonais enlèvent constamment leurs propres enfants les uns des autres. Même un ancien premier ministre, Junichiro Koizumi, l’a fait. Leurs excuses sont que c’est la façon japonaise de faire les choses, que c’est la coutume japonaise, et que c’est la loi japonaise.

Peut-être croyez-vous que je demande une action extrême. Point du tout. Les Japonais sont des maîtres de l’art diplomatique et de la politique; ils nous battent à plate couture sur le plan des négociations et du retardement tactique. Ils sont de grands joueurs de poker. Il est temps que nous arrêtions de jouer au poker avec la vie de nos enfants et que nous disions au Japon qu’à ce sujet, assez c’est assez. La diplomatie normale ne mène nulle part; il est temps de honnir le Japon pour le forcer à faire ce qu’il doit.

Je vous prie d’agréer, Monsieur le Ministre, l’expression de ma considération respectueuse.

Vincent Poirier

Copies envoyées à José Nunez-Melo (député, Laval), La Presse, Le Devoir, Le Journal De Montréal, The Montreal Gazette, The Globe And Mail, The Japan Times, et The Daily Yomiuri.

Explore posts in the same categories: Uncategorized

One Comment on “An open letter to Canada’s minister for foreign affairs”


  1. […] leaving Japan in June, I sent an open letter to Canada’s Minister for Foreign Affairs, the Honourable John Baird. In the letter, I asked that the Canadian ambassador to Japan be […]


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s


%d bloggers like this: